¿Que es un router?

El router es uno de los accesorios de hardware mas comunes y la mayoría de los usuarios utiliza sus servicios sin ni siquiera saber que lo esta haciendo.
Una definición simple:
Un dispositivo dedicado a la tarea de administrar el tráfico de información que circula por una red privada de ordenadores y tambien puede comunicar la red con internet.

Una computadora común puede ser transformada en un router. El Linux es usado como sistema operativo de algunas marcas de routers y existen tutoriales de cómo transformar su simple router en una super máquina, sólo instalando y configurándolo de forma correcta.

En casa, un router puede ser usado para compartir internet (por cable o ADSL) con otras computadoras y proveer protección de firewall muy importante para la seguridad.

Un router wireless le provee acceso a la red local y a internet de forma inalámbrica a cualquier dispositivo, ya sea notebook, PDA o smartphone que esté dentro del alcance de la señal.
Un router wireless para el hogar o para pequeñas empresas, vienen con 4 puertos para red local por cable (LAN) y un puerto Ethernet para conectar el modem de internet (puerto WLAN). Así, de forma simple, internet se puede compartir con cualquier dispositivo wireless que se encuentre al alcance de la señal y que esté configurado para eso.
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Es posible dar permisos a través de la dirección física de la red, del Medía Access Control Address (MAC Address), configurar los puertos de acceso a BitTorrent, emule, juegos online, etc. Tambien poseen la caracteristica de poder configurar horarios de acceso, bloqueo de sitios o redes completas. El control de internet y de la red está a disposición del administrador del router. Y todo es realizado a través de una interfaz web o mediante una aplicacion provista con el propio dispositivo.